索尼22亿重金收购百代将控制全球1/3音乐出版权

早在去年11月,世界记录产业只剩下环球唱片、索尼唱片和华纳唱片。百代百代唱片公司(EMI EMI Records)是一家以拥有甲壳虫乐队(The Beatles)和酷玩乐队(COLD PLAY)等着名艺术家为荣的着名英国唱片公司,去年2月被花旗集团分拆为唱片和版权两大业务。这两项业务分别以19亿美元和22亿美元的天价出售给环球唱片公司和索尼唱片公司。 就在昨天,欧盟批准了索尼唱片公司22亿美元的收购,百年唱片公司百代唱片公司授予该公司1300多万首歌曲的音乐版权。

据法新社报道,索尼唱片巧妙地选择了与迈克尔杰克逊资产委员会(michael jackson Asset Committee)合资的索尼/ATV负责收购,并承诺出售一些有价值的业务,成功避开了欧盟的反垄断审查。

2011年2月2日,债权人花旗集团(Citigroup)接管了“百年老店”,因为当时的泰丰公司(Terra Firma)总裁盖伊汉德(Guy Hands)在2007年对百代唱片公司(EMI Records)投资了40亿英镑,当时无法承担百代唱片公司34亿英镑的债务。 对花旗集团来说,收购的唯一目的是出售百代唱片。 经过数月的谈判,花旗集团在当年11月成功地将巨人百代分成了唱片和版权两大业务。环球唱片公司以19亿美元接管了唱片业务,索尼唱片公司以22亿美元接管了版权。总收入为41亿美元,比花旗集团最初的最低出价高出8%,令花旗集团非常满意。

然而,欧盟以反垄断为由立即对这一结果进行了审计和干预 为了确保收购的成功,索尼向欧盟做出让步,承诺在英国、美国和欧洲出售百代的维珍音乐(Virgin Music)版权,以及英国和美国12位主要当代音乐家现有和未来作品的版权,以保持音乐行业的竞争。 负责竞争事务的欧盟委员会成员阿尔穆尼亚(Almunia)表示,索尼音乐的承诺可以维持音乐行业的竞争格局,确保文化多样性。 昨天,欧盟批准了索尼音乐的收购 虽然索尼表示,承诺出售的这部分业务将带来约3300万美元的年收入,但索尼音乐现已成为全球最大的版权公司。

据了解,此次收购由索尼音乐(总部位于美国的日本东京索尼公司的子公司)、阿联酋巴达拉主权投资基金(BUSINESS WIRE)和索尼/亚视牵头 此次收购将由索尼音乐和迈克尔杰克逊资产委员会于1995年合资的索尼/亚视公司管理。

与此同时,环球唱片的收购业务在欧洲和美国还需要进行第二轮深入审查。 据《纽约时报》报道,收购成功后,索尼将裁减60%的百代版权员工(约300人)。 由于百代早些时候退出中国市场,并将所有股份出售给郑中基的父亲郑东汉,此次裁员对中国地区没有影响。

值得一提的是,在当前数字音乐的快速发展中,索尼音乐实际上积累了最丰富的版权资本。即使环球唱片的收购是成功的,唱片业务也在世界范围内广为人知空。不难想象,索尼音乐将动摇环球唱片多年来在唱片行业的领先地位,并在未来成为世界音乐领域的领导者。